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處理器廠強推參考設計 穿戴式裝置開發快狠準

文‧蘇宇庭 發布日期:2014/01/08 關鍵字:QuarkWaRPRaspberry PiArduino

穿戴式裝置參考設計平台(Reference Design Platform)正如雨後春筍般冒出。繼德州儀器(TI)、瑞芯微、新唐科技等處理器廠商競相發布相關解決方案後,飛思卡爾(Freescale)、英特爾(Intel)針對穿戴式裝置所開發之參考設計平台亦於2014年CES展中陸續亮相,讓市面上的穿戴式參考平台更為五花八門,開發商設計產品時也能更加快、狠、準。  

飛思卡爾全球行銷與業務開發總監Rajeev Kumar表示,穿戴式裝置是物聯網(IoT)中感測器節點的最後一環,為了讓物聯網能夠火速成形,針對穿戴式裝置所開發的參考設計平台能讓設計過程更有效率,設計人員與原始設備製造商(OEM)也能隨時因應市場變化,迅速調整從產品概念到產品原型(Prototype)的開發時程。  

晶奇光電總經理吳世彬進一步分析,在穿戴式裝置市場成長階段的前期,最重要的推手就是有能力將各種關鍵零組件整合在一起的系統開發商,讓市場在初步成形階段即能夥同更多玩家將這塊市場餅做大;而這種角色通常係由裝置的心臟--也就是處理器廠商負此重任,也因此現在市面上開始陸陸續續出現由處理器廠商推出的穿戴式裝置參考設計平台。  

根據不同的產品形式及開發社群,這些參考設計平台提供的元件整合程度及設計彈性也不盡相同。以近來對於穿戴式裝置市場攻勢頻頻的英特爾(Intel)為例,該公司即於CES中秀出一系列穿戴式裝置原型參考設計,其中包括提供生物量測與健身功能的智慧型耳塞式耳機(Smart Earbuds),以及能隨時與使用者互動並結合個人助理技術(Personal Assistant Technology)的智慧型耳機(Smart Headset)。  

英特爾執行長Brian Krzanich透露,除了為穿戴式裝置開發參考設計外,英特爾還將提供一系列低成本的開發平台,旨在降低個人與小型公司的進入門檻,協助他們開發創新的聯網穿戴式產品或其他微型化裝置。  

值得注意的是,英特爾亦針對穿戴式裝置推出僅有一張SD記憶卡大小的超微型運算裝置--Edison。據悉,Edison內含雙核心Quark處理器、低功耗第二代雙倍資料率記憶體(LPDDR2)、儲存型快閃(NAND Flash)記憶體等元件,並支援無線區域網路(Wi-Fi)、藍牙(Bluetooth)4.0、多種作業系統及可彈性擴充的輸入/輸出(I/O)功能,此亦讓開發商能更為迅速投入穿戴式裝置產品的研發工作。  

另一方面,飛思卡爾也於CES展出WaRP平台(Wearable Reference Platform),將循Raspberry Pi及Arduino模式,讓任何對穿戴式裝置有興趣的開發者都能利用WaRP及相應的開放原始碼(Open Source)軟體來設計產品,因此WaRP的最大特色即是高設計彈性,最終產品的尺寸外觀(Form Factor)及類別均無所限制,能支援多元類型的穿戴式產品開發,如運動監視器類產品、智慧眼鏡、運動追蹤器、智慧手表、醫療監視裝置等。  

據了解,WaRP平台係運行於Android 4.3作業系統,並支援內嵌式無線充電,包含的關鍵元件有飛思卡爾的安謀國際(ARM)Cortex-A9架構處理器--i.MX 6SoloLite、計步器、電子羅盤,以及做為感測器中樞(Sensor Hub)和無線充電控制的微控制器(MCU)--Kinetis KL16,預計2014年第二季正式上市。

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