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穿戴式/物聯網應用夯 IP廠強化藍牙Smart布局

文‧王智弘 發布日期:2014/07/21 關鍵字:BluetoothCEVARivieraWaves

藍牙Smart矽智財(IP)愈來愈炙手可熱。穿戴式與物聯網應用熱潮興起,讓具備超低功耗特性的藍牙Smart無線連結技術行情跟著看俏,包括安謀國際(ARM)、CEVA和Imagination等矽智財供應商皆已分別透過轉投資、購併和自行開發等方式積極展開布局,以強化無線連結IP支援,提高物聯網市場競爭力。

其中,又以Imagination最早跨足Wi-Fi和藍牙等無線連結矽智財市場。去年11月該公司更推出首款整合802.11ac Wi-Fi、藍牙4.0和調頻廣播(FM)的多功能組合(Combo)低功耗系統單晶片(SoC)矽智財--Ensigma Series 4無線電處理器(PRU),並可以獨立或Combo方式提供藍牙Smart(藍牙低功耗)矽智財,滿足行動、穿戴式和物聯網等裝置應用。

CEVA則甫於7月初以約1,900萬美元收購藍牙和無線區域網路(Wi-Fi)矽智財開發商,正式跨足無線連結矽智財領域。CEVA執行長Gideon Wertheizer表示,對CEVA而言,RivieraWaves的購併極為恰當,將有助CEVA以業經量產驗證的Wi-Fi和藍牙方案,進一步擴張至無線連結矽智財領域。

據了解,RivieraWaves係於2010年成立,總部位於法國索菲亞科技園區(Sophia Antipolis),僅二十九位員工,且多數均為研發人員;其主要專精於藍牙Smart和Wi-Fi 802.11ac矽智財開發,目標應用於智慧型手機、平板裝置、小型基地台(Small Cell)和物聯網。至今,該公司已有超過二十五項矽智財授權,客戶包括Celeno、戴樂格(Dialog)半導體及瑞薩電子(Renesas Electronics)等多家半導體廠。

至於矽智財大廠ARM當然也不會缺席,已透過轉投資方式,資助新創的藍牙Smart矽智財公司Sunrise Micro Devices(SMD)。SMD已於今年3月宣布推出支援最新藍牙4.1版規格的CORDIO BT4藍牙Smart無線電核心,可適用於以電池或能源採集技術供電的物聯網裝置。

由於許多授權ARM Cortex-M微控制器(MCU)核心的大廠,已自有藍牙Smart晶片和矽智財,且積極擴大相關產品陣容,因此ARM係藉由轉投資方式將觸角延伸至無線連結矽智財領域,避免與客戶爭利。

顯而易見,隨著藍牙Smart技術在物聯網應用市場重要性日增,晶片與矽智財開發商已不約而同加緊布局;不難想見,未來藍牙Smart晶片價格競爭勢將愈演愈烈。

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